Ottimizzare i livelli di CO2 nella growroom

Ciò che molti di noi non capiscono completamente è che la CO2 è consumata dalle piante. Adeguati livelli di CO2 sono assolutamente vitali per la salute e la crescita dei vegetali, livelli elevati possono contribuire alla crescita esplosiva e alla produzione.

Non importa quello che state coltivando, i fattori limitanti per la salute delle colture e per la resa complessiva sono sempre gli stessi: le sostanze nutritive, il clima, l’illuminazione e i parassiti. Ogni pianta ha esigenze diverse per una salute ottimale, ma questi fattori limitanti possono creare o distruggere il raccolto di qualsiasi coltivazione. Se un singolo fattore è imperfetto, le colture possono essere influenzate negativamente e alcune imperfezioni possono addirittura distruggere un intero raccolto.

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Un aspetto importante e spesso trascurato, è il livello di anidride carbonica nel giardino. Ciò che molti di noi non capiscono completamente è che la CO2 è consumata dalle piante. L’anidride carbonica è composta da due atomi di ossigeno e un atomo di carbonio legati insieme.

Durante la fotosintesi, quando le luci sono accese, le piante assorbono CO2 attraverso gli stomi (pori) che si trovano sulle foglie della pianta. La pianta trasforma l’atomo di carbonio in materiali vegetali come foglie, fiori e frutti e scarta i due atomi di ossigeno durante la traspirazione, di solito quando le luci sono spente, ma con alcune eccezioni di rilievo.

Adeguati livelli di CO2 sono assolutamente vitali per la salute e la crescita delle piante, livelli elevati possono contribuire alla crescita esplosiva e alla produzione. I valori normali di CO2 nell’atmosfera sono generalmente compresi tra 300 e 500 ppm, ma questo è un assortimento di base e possono variare leggermente in base alla località. In ogni caso, le piante dovrebbero essere dotate di 300-500 ppm di CO2 al fine di garantire la corretta crescita. Questo può essere difficile, soprattutto in un ambiente di coltivazione indoor perché le piante consumano CO2, quindi, anche se la normale distribuzione di anidride carbonica è presente in un primo momento, l’integrazione potrebbe essere ancora necessaria dato che le piante nella growroom fanno scendere i livelli di biossido di carbonio fino a zero.

Una volta che i livelli di CO2 scendono sotto il livello che è normalmente disponibile nell’atmosfera, la crescita delle piante sarà influenzata negativamente, spesso drammaticamente. Gli studi hanno dimostrato che la crescita e la produzione aumenta con livelli di CO2 superiori a quelli abitualmente riscontrati nell’atmosfera. Diverse specie di piante, risponderanno in modalità diverse, ma in generale, tutte le piante che consumano CO2 risponderanno positivamente a livelli elevati.

Uno studio condotto nel 1979 dalla Australian National University ha scoperto che quando i livelli di biossido di carbonio sono stati elevati a circa il doppio della concentrazione atmosferica normale, le piante di cotone a 40 giorni di età avevano un peso di più del doppio della stessa pianta di cotone coltivata a livelli di anidride carbonica normali. Piante di mais che facevano parte dello stesso studio, sono aumentate in peso del 20%.

Mentre i livelli elevati di CO2 sono favorevoli alla produzione e alla salute generale della maggior parte delle piante, livelli superiori a 1.500 ppm sono inutili. Non vi è alcun beneficio nel fornire più CO2 di quanto le vostre piante ne possano consumare; livelli di anidride carbonica superiori 2.000 ppm possono danneggiare le piante, limitando la traspirazione e riducendo l’assorbimento dei nutrienti.

CO2 farmL’anidride carbonica è generalmente sicura per gli esseri umani a questi livelli, ma livelli superiori a 6.000 ppm sono dannosi a seguito di una prolungata esposizione, soprattutto per chi ha problemi respiratori. Per questo motivo, se state arricchendo il vostro giardino con della CO2, è indispensabile utilizzare un piccolo monitor in combinazione con i dispositivi di arricchimento, in modo da controllare i livelli in ogni momento.

Il punto debole di questa pratica nel giardinaggio indoor, è mantenere i livelli tra le 1.000 e 1.800 ppm. La maggior parte dei coltivatori concorda sulle 1.500 ppm indicandolo come il livello di massimo beneficio.

Con poche eccezioni, non è necessario fornire alla coltivazione CO2 quando le luci sono spente; questo è di solito necessario solo quando le luci del giardino sono accese e la fotosintesi è in pieno svolgimento.

Ci sono diversi modi per fornire CO2 al vostro giardino indoor: quello più semplice per ricostituire i livelli di CO2 è lo “sfiato”, un ventilatore scarica l’aria della growroom fuori e la sostituisce con aria dall’esterno, questo sostituirà l’aria che ha il livello di CO2 impoverito.

Questo metodo è comune, ma limita la vostra coltivazione a normali livelli atmosferici di CO2, non fa nulla per arricchire l’aria con livelli più elevati e non è esente da problemi, soprattutto legati ad altri aspetti del clima. Ad esempio, se fuori è umido, si introduce l’umidità nella coltivazione, che può portare a una crescita di funghi sui vostri raccolti e dal momento che la maggior parte dei giardini sono già umidi, non occorre aumentare il livello ulteriormente. Introducendo aria esterna possono anche essere introdotti parassiti. Infine, se la temperatura esterna è più calda di quanto si necessita, è consigliabile compensare l’introduzione di aria esterna con il sistema di aria condizionata.

La maggior parte dei coltivatori che iniziano con un sistema di ventilazione, passano poi a un diverso tipo di sistema di arricchimento. Ci sono anche sistemi che aumentano i livelli di CO2 sfruttando la decomposizione di materiali naturali. Questi sono disponibili in un pacchetto che si inserisce nella growroom, la decomposizione rilascia gas CO2 nel giardino aumentando i livelli di poco. Questi prodotti sono naturali, poco costosi e non richiedono un monitor CO2 o altre apparecchiature in quanto vi sono poche possibilità di sovradosaggio per il vostro giardino, a meno che non si utilizzi un spazio estremamente ristretto.

Tuttavia, i volumi di CO2 sono molto variabili, ed è difficile determinare esattamente che livello di ppm può essere raggiunto. Inoltre, non possono essere attivati ​​e disattivati ​​seguendo il ciclo della vostra illuminazione. La durata della produzione di CO2 di questi tipi di prodotti è di solito circa due mesi. A seconda delle dimensioni della coltivazione, più pacchetti possono essere richiesti.

co2 bombol giardinSono comunemente disponibili bombole di CO2 puro presso i negozi specializzati in coltivazione idroponica e possono anche essere ricaricate o scambiate per bombole nuove. Con questo metodo, si utilizza un regolatore collegato ad un monitor CO2. Il monitor legge il livello di CO2 nello spazio, si apre il regolatore solo quando la CO2 è necessaria, chiude quando raggiungono livelli preselezionati sul monitor. Ha un costo iniziale relativamente basso, come le bombole. Tuttavia, necessita di ricariche frequenti o cambiamenti, il che può diventare noioso.

Questi generatori creano CO2 nell’aria da propano o gas naturale. Utilizzare un generatore è un modo semplice ed efficace per introdurre CO2 nel vostro giardino indoor. Se si conduce questa operazione utilizzando bottiglie di propano, questo riduce il numero di ricariche richieste di due terzi. Inoltre, la maggior parte dei generatori possono essere convogliati direttamente dentro la fornitura di gas di casa vostra o del vostro spazio commerciale, con il vantaggio di non dover costantemente ricaricare le bombole. Lo svantaggio evidente nell’utilizzo di un generatore, è che il propano o il gas naturale bruciando produce molto calore.

È possibile compensare questa problematica con aria condizionata supplementare.
In commercio sono disponibili anche altre tipologie di generatori raffreddati ad acqua che rilasciano CO2 senza aumentare la temperatura dell’ambiente della growroom.

Il generatore e le bombole, utilizzati in combinazione con un monitor, sono gli unici due modi di mantenere costanti i livelli specifici di anidride carbonica nel giardino. L’anidride carbonica è più pesante rispetto al resto dell’aria nello spazio, il che significa che cadrà verso il basso. Per questo motivo, i monitor e i loro sensori devono essere posizionati a livello di impianto in modo che possano leggere accuratamente i livelli di CO2 dove contano di più. Un flusso d’aria adeguato all’interno del giardino assicurerà CO2 omogeneizzata il più possibile all’aria.

Qualunque cosa voi stiate coltivando, adeguati livelli di CO2 nella growroom sono assolutamente vitali per la salute del vostro raccolto. Dal momento che il carbonio si traduce direttamente in materiale vegetale, valori di CO2 superiori alla concentrazione atmosferica normale si tradurranno in densità e raccolto, non altrimenti realizzabili.

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Davide Maas – GiardinaggioIndoor

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